「人と思想」シリーズ

センチュリーブックス

シェイクスピアってどんな人?

シェイクスピアほどよく知られた劇作家はいないのではないでしょうか。もし名前は知らなくとも、『ハムレット』や『ロミオとジュリエット』は聞いたことがあると思います。

ただ、どんな人物だったかと問われると、せいぜいイギリスの人とか、肖像画を見たことがある、程度で、なかなか具体的には答えられないことでしょう。

実は、シェイクスピアは、数多くの現代でもよく知られた作品を残したにも関わらず、日記も手紙も残っておらず、謎の多い人物です。そのため、シェイクスピアは実在の人物ではなく、同時代の哲学者フランシス=ベーコンが正体ではないか、のような説が唱えられたりしました。

 

「人と思想」は、世界の思想家の生涯と思想を、時代背景や本人にまつわるエピソードを交えながら、分かりやすく解説した思想の入門書です。このシリーズの『シェイクスピア』を参考に、Q&A形式で人物像を探ってみましょう。

 

 

Q.シェイクスピアは何をした人ですか?


ウィリアム=シェイクスピアは、今から400年以上も前にイギリスにいた劇作家です。『ハムレット』『ロミオとジュリエット』『リア王』など、現代でも世界各地で盛んに上演されている多くの作品を残しました。その作品には、多種多様な人物が登場し、数々の名セリフと共に、活き活きと描き出されています。

 

 

Q.シェイクスピアが活躍したのはどんな時代ですか?


シェイクスピアは、1564年にイギリス中央部のストラットフォードに生まれ、1616年に52歳の生涯を閉じました。この時期のほとんどは、イングランド王国のエリザベス女王の治世に当っています。社会的には、ルターの宗教改革による大変動が一応終息し、王国は安定にたどり着きました。同時に、ヨーロッパ全体が中世から近代へと移行しようという時期でした。

 

 

Q.家族はいたのですか?


シェイクスピアの父、ジョン=シェイクスピアは、革手袋を製造する店を営んでいました。商売に成功すると、町の政治にも関わるようになり、最後には町長にまでなりました。その父ジョンと、母メアリーの第三子で長男としてウィリアム=シェイクスピアは生まれました。兄弟姉妹は8人いましたが、半数は若くして亡くなっています。シェイクスピアについて残された少ない記録には、妹のジョウンがよく登場します。仲の良い兄妹だったようです。

シェイクスピアは、18歳でアン=ハサウェイと結婚し、翌年には長女スザンナ、2年後には男女の双子ハムネットとジュディスが生まれました。

 

 

Q.どんな子供時代を過ごしたのですか?


シェイクスピアが育ったストラットフォードは、エイヴォン川のほとりに開けた豊かな農業地域の中心地でした。エイヴォン川の北西には緑豊かな森林地帯が広がり、鹿やウサギの棲み家となっていました。夏には野の花が咲き乱れ、小鳥がさえずる美しい森だったそうです。シェイクスピアはその森でよく遊んだらしい。この体験が、ロンドンに住みながらも、シェイクスピアが田園詩人であり続けた理由でしょう。

 

少年シェイクスピアは、町の文法学校で教育を受けたと思われます。文法学校の教育は厳しく、朝の6、7時の祈祷からはじまり、途中わずかの休息を挟みながら、夕方5、6時まで授業が続きました。ラテン語の文法にはじまり、読解、作文などの訓練がなされ、シェイクスピアは文章創作の基礎をここで身につけたことでしょう。教科書には、ギリシャ・ローマの作家の作品が用いられ、ラテン語だけでなくギリシャ語にも及ぶ高度な教育でした。

 

 

Q.どのようにして劇作家になったのですか?


町長まで務めていた父は、商売に失敗し、政治からも遠ざかります。シェクスピア家は困窮してしまいます。その後も、シェイクスピアは文法学校で学び続けたのではないかと思われますが、詳しくは分かっていません。分かっているのは、18歳のときにはストラットフォードにいて結婚したということです。3人の子が生まれた後、1585年のどこかで、ロンドンの新しい世界に目を向けることになります。

 

アンとの結婚から、ロンドンに出て最初の数年の間、シェイクスピアに関する記録がまるで残っておらず、「失われた年月」と呼ばれる記録上の空白期になっています。1592年に、他の作家がシェイクスピアのことを「俳優にして劇作家」と言及していることから、どこかの一座に、俳優兼劇作家あるいはそのどちらかとして雇われていたのではないでしょうか。

 

1592年に、演劇界の先人で大学出の劇作家ロバート・グリーンに、「成り上がり者の烏」と罵倒を浴びせかけられたシェイクスピア。すでにこの頃には自分の作品をいくつか制作し、大衆の人気を得ていたのではないかと思われます。グリーンら大学出の作家にすれば、学問も家柄もなく、大衆の心を掴んでいるシェクスピアを苦々しく思っていたのでしょう。

 

こうしてシェイクスピアはロンドン演劇界に登場しました。

 

 

Q.主な作品について教えてください。


1594年〜1596年頃に制作された『ロミオとジュリエット』は世界各国でももっとも人気が高い作品の1つです。同時期には、『ヴェニスの商人』や『夏の夜の夢』も制作されました。

 

グローブ座の完成後、古代ローマのシーザー暗殺とその後の政権抗争をテーマにした『ジュリアス=シーザー』を制作し、1601年頃からは連続して悲劇の制作を行います。四大悲劇と呼ばれる『ハムレット』、『オセロ』、『リア王』、『マクベス』です。特に『ハムレット』は、シェイクスピア作品の中でもっとも人気が高いと言っても過言はないでしょう。

 

 

シェイクスピアについて、もっと詳しく知りたい方は、ぜひ、人と思想シリーズ『シェイクスピア』を手にとってみてください。

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